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Usare Tutto Ciò che cresce nel Mandorleto

Le mandorle che mangiamo1 crescono in un guscio, protette dal mallo, su un albero. Gli alberi immagazzinano carbonio e si trasformano in elettricità alla fine della loro vita, i gusci diventano lettiere di bestiame e i malli vengono utilizzati come mangimi. Niente va sprecato. Gli agricoltori e gli addetti alla lavorazione delle mandorle della California si sono sempre presi la responsabilità di questi coprodotti – i malli, i gusci e gli alberi - sfruttando al massimo le risorse utilizzate per far crescere le mandorle e assicurandosi che siano utilizzate in modo vantaggioso anziché spedite in discarica.

Un mercato in evoluzione per questi materiali ha portato l’Almond Community della California a concentrare gli investimenti nella ricerca su nuovi usi, adottando un approccio zero-waste per garantire che tutto ciò che cresce nei nostri mandorleti venga utilizzato mentre rispondendo allo stesso tempo alle necessità di diversi settori come food, prodotti farmaceutici e automotive. Infatti, entro il 2025, la comunità della mandorla californiana si impegna a raggiungere il risultato di zero wastre nei nostri frutteti.

Impronta di Carbonio

zero waste graphicGli alberi di mandorle catturano e immagazzinano una quantità significativa di carbonio nel corso del loro ciclo di vita di 25 anni, e l'utilizzo dei malli, dei gusci e delle biomasse legnose è fondamentale per ridurre le emissioni di carbonio e l'impatto ambientale. Considerando le proprietà intrinseche degli alberi e gli usi correnti dei coprodotti della mandorla, le attuali pratiche di coltivazione della mandorla compensano circa il 50% delle loro emissioni di carbonio.2 Con ulteriori miglioramenti della produzione e cambiamenti di politiche, la comunità delle mandorle californiane potrebbe alla fine essere carbon neutral o addirittura carbon negative . 

All'interno del più ampio contesto del settore del food, la ricercatrice Alissa Kendall afferma: "Le mandorle della California hanno un'impronta di carbonio inferiore rispetto a molti altri cibi nutrienti".

Una Vera Bioeconomia

genuine bioeconomy image

Almond Board of California si impegna a nuovi usi dei coprodotti della mandorla in grado di supportare la California nella creazione di una vera bioeconomia in cui ogni sottoprodotto è un input per un altro prodotto di valore. Sono in corso ricerche per indagare su come i componenti di mallo e guscio di mandorla possono essere trasformati per fornire valore ad altri settori.

Proprio come quando trasformi un uovo crudo in un piatto di uova strapazzate, modificando le proprietà dei coprodotti usando calore, fermentazione, estrazione e altri processi, i loro componenti diventano preziosi per usi alternativi. La ricerca attuale sta esplorando l'uso di mallo di mandorle e componenti di guscio come terreno di coltura per la coltivazione di funghi, produzione di fonti di mangime per pollame e acquacoltura, nonché additivi plastici per forza e colore, modifiche del suolo per mandorle e altre colture, fonti alimentari invernali supplementari per miele api e persino per fare la birra.

Imitare Madre Natura

I terreni sani sono di vitale importanza sia per i giardini sul retro che per i mandorleti. Un albero che cade nella foresta fornisce sostanze nutritive a coloro che lo circondano; su questa base, i ricercatori stanno lavorando a progetti finanziati dalla Almond Board of California e dalla Almond Community per esplorare il potenziale di riciclare i coprodotti di mandorle nel terreno e come ciò potrebbe influenzare la salute del frutteto.

L'obiettivo di questi progetti è migliorare la salute del suolo aumentando i nutrienti, la materia organica, l'attività microbica e gli organismi benefici, così come l'infiltrazione dell'acqua e la capacità di trattenere l'acqua.

Uno dei progetti di ricerca in corso è noto come riciclaggio di interi frutteti, un processo in cui interi frutteti di mandorli sono macellati alla fine della loro vita e i materiali legnosi sono incorporati nel terreno. I risultati preliminari indicano che questo può restituire nutrienti al suolo, aumentare l'infiltrazione e l'immagazzinamento dell'acqua3,  e rallentare il rilascio di anidride carbonica - un gas serra - nell'atmosfera.4

Scopri di più

 


1. Good news about almonds and heart health. Scientific evidence suggests, but does not prove, that eating 1.5 ounces of most nuts, such as almonds, as part of a diet low in saturated fat and cholesterol may reduce the risk of heart disease. One serving of almonds (28 grams) has 13 grams of unsaturated fat and only 1 gram of saturated fat.
2. Alissa Kendall, et al. “Life Cycle–Based Assessment of Energy Use and Greenhouse Gas Emissions in Almond Production. Part 1: Analytical Framework and Baseline Results.” Journal of Industrial Ecology. 2015.
3. 16-PREC3-Holtz. Almond Orchard Recycling.
4. Alissa Kendall, et al. “Life Cycle–Based Assessment of Energy Use and Greenhouse Gas Emissions in Almond Production, Part I: Analytical Framework and Baseline Results.” Journal of Industrial Ecology. 2015.